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Aide, TM; Clark, ML; Grau, HR; Lopez-Carr, D; Levy, MA; Redo, D; Bonilla-Moheno, M; Riner, G; Andrade-Nunez, MJ; Muniz, M (2013). Deforestation and Reforestation of Latin America and the Caribbean (2001-2010). BIOTROPICA, 45(2), 262-271.

Abstract
Forest cover change directly affects biodiversity, the global carbon budget, and ecosystem function. Within Latin American and the Caribbean region (LAC), many studies have documented extensive deforestation, but there are also many local studies reporting forest recovery. These contrasting dynamics have been largely attributed to demographic and socio-economic change. For example, local population change due to migration can stimulate forest recovery, while the increasing global demand for food can drive agriculture expansion. However, as no analysis has simultaneously evaluated deforestation and reforestation from the municipal to continental scale, we lack a comprehensive assessment of the spatial distribution of these processes. We overcame this limitation by producing wall-to-wall, annual maps of change in woody vegetation and other land-cover classes between 2001 and 2010 for each of the 16,050 municipalities in LAC, and we used nonparametric Random Forest regression analyses to determine which environmental or population variables best explained the variation in woody vegetation change. Woody vegetation change was dominated by deforestation (541,835km2), particularly in the moist forest, dry forest, and savannas/shrublands biomes in South America. Extensive areas also recovered woody vegetation (+362,430km2), particularly in regions too dry or too steep for modern agriculture. Deforestation in moist forests tended to occur in lowland areas with low population density, but woody cover change was not related to municipality-scale population change. These results emphasize the importance of quantitating deforestation and reforestation at multiple spatial scales and linking these changes with global drivers such as the global demand for food. Resumen Los cambios en la cobertura de bosque tienen efectos directos sobre la biodiversidad, el ciclo global del carbono, y el funcionamiento de los ecosistemas. Muchos estudios en la region de America Latina y el Caribe han documentado extensa deforestacion; sin embargo, existen estudios locales que reportan recuperacion del bosque. Ambas dinamicas, deforestacion y reforestacion, han sido relacionadas con cambios demograficos y socioeconomicos. Por ejemplo, dinamicas poblacionales, como la migracion rural urbana, pueden estimular la recuperacion del bosque, mientras que el aumento en la demanda mundial de alimentos puede promover la expansion agricola. Dado a que ningun estudio ha evaluado conjuntamente los procesos de deforestacion y reforestacion a escala municipal o regional, no existe un analisis sobre de la distribucion espacial de estos procesos. Hemos superado esta limitacion al producir, simultaneamente, mapas del cambio en las coberturas de vegetacion lenosa y usos del suelo entre 2001 y 2010 para cada uno de los 16,050municipios de America Latina. Se utilizo el analisis no parametrico de regresion Random Forest para determinar cuales de las variables demograficas o medioambientales explican la variacion del cambio en vegetacion lenosa. Los cambios mas significativos en la cobertura de vegetacion lenosa fueron causados por procesos de deforestacion (541,835km2), particularmente en los biomas de bosque humedo, bosque seco, y en las sabanas o matorrales de America del Sur. Igualmente, se registro un aumento en la cobertura de vegetacion lenosa (362,430km2), especialmente en zonas aridas o empinados poco favorables para la agricultura industrial. La deforestacion en los bosques humedos tiende a ocurrir en zonas de baja elevacion y de poca densidad poblacional, sin embargo, los cambios en vegetacion lenosa no estuvieron relacionados con cambios en poblacion a nivel de municipio. Estos resultados enfatizan la importancia de cuantificar la deforestacion y la reforestacion a multiples escalas espaciales y de vincular estos cambios con acontecimientos globales, como el incremento mundial en la demanda de alimentos.

DOI:

ISSN:
6-Jun

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Curator: Brandon Maccherone
NASA Official: Shannell Frazier

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